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大肠杆菌药丸,帮你吸光身体里排不掉的废物

2017-10-30 9:57:25      点击:

美国生技公司 Synlogic 研发出一种基因改造的大肠杆菌,能帮尿素循环障碍疾病(Urea Cycle Disorders)的患者“吸走”身体无法排除的毒素。


Synlogic 去年就获得美国食品药品管理署(FDA)的获准临床试验,今年他们正式在美国巴尔的摩一间医院展开,志愿者分为两组,其中并不包含病人,实验组会给予装满了基改大肠杆菌的药丸,对照组则给予安慰剂,他们住在实验设施 3 周,供技术人员采集 DNA 资料及监看有无异常反应。

对一般人来说,尿素循环会将身体里含氮的代谢废物,主要是毒性较强的氨,转化成尿素后经肾脏随尿液排出,尿素循环障碍的患者会导致氨累积,有些病患症状严重还需要肝脏移植。

Synlogic 的基改大肠杆菌主要目的则是帮患者把氨转换成精氨酸(arginine),一种对身体无害的氨基酸。

Synlogic CEO Gutierrez-Ramos 表示,今年 12 月就能知道这个产品对人体是否安全,如果状况良好,希望明年开始运用在病患身上。

运用微生物治病已不是新鲜事


早在 2000 年时 Synlogic 共同创办人、麻省理工学院教授 James Collins 就帮大肠杆菌设计了一个开关,让它像电路一样在两种状态间转换,之后普林斯顿的科学家成功设计出“按”下按钮就能亮的微生物。科学家也一直在思考各种方法来设计微生物展现特定功能。

2015 年 TED talk,哥伦比亚大学教授 Tal Danino 也介绍了他设计细菌来侦测癌症及治疗病症的成果。

麻州大学的教授 Neil Forbes 则成立一家新创公司设计沙门氏菌来治疗癌症,因沙门氏菌喜爱聚集在肿瘤里,Forbes 打算让沙门氏菌搭载抗癌药物,对症下药。

微生物药物的监管

由于微生物药物都是基改微生物,人类服用后很容易就排放到环境里(就是上厕所啦),因此有人担心基改细菌会和一般细菌发生 DNA 转移,影响整个生态系。不过科学家表示,基改的微生物都被设定为极不容易在大自然生存,Synlogic 公司也表示,他们的基改大肠杆菌也设计成只能在人类肠道这种低氧环境存活,且只吃特定食物,因此只会分裂一次即不再分裂,直接死亡。


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